Είχαν όμως τον… Μπόστον. Άλλος είχε το όνομα (Μπόστον Σέλτικς) άλλος τη χάρη, με τον ρούκι των Κλίπερς (επιλογή στο Νο51 από τους Γκρίζλις αρχικά) να είναι ο πρώτος σκόρερ της ομάδας του, εμπνέοντας τους συμπαίκτες του με τους 27 πόντους που πέτυχε (5/8 τρίποντα), ερχόμενος από τον πάγκο για τα πιο ονειρεμένα 25 λεπτά της σύντομης επαγγελματικής του καριέρας.

Με τον Πολ Τζορτζ τραυματία στον ώμο, οι Κλίπερς έπρεπε να βγάλουν έναν άσο από το μανίκι του κόουτς Λου κι αυτός ήταν ο Μπόστον που έβαλε 18 πόντους σε 14 λεπτά στο πρώτο ημίχρονο.

Ο Μάρκους Μόρις πρόσθεσε 20, ενώ οι Ζούμπατς και Τέρανς Μαν είχαν από 10 πόντους και ριμπάουντ. Ο Ρέτζι Τζάκσον ξεχώρισε επίσης με 17 πόντους κι επτά ασίστ για τους Κλίπερς που προηγήθηκαν με 21 πόντους στην τρίτη περίοδο!

Σταδιακά όμως οι Σέλτικς επέστρεψαν, έκαναν ένα 20-4 και έφτασαν τη διαφορά στους τέσσερις.

Στα τελευταία δευτερόλεπτα, οι γηπεδούχοι Κλίπερς είχαν 3/4 βολές κι ο κορυφαίος των Σέλτικς, Τζέισον Τέιτουμ (29π.), έχασε στο φινάλε το τρίποντο που θα έστελνε το ματς στην παράταση.

Ο Ντένις Σρέντερ έβαλε 19 (8 ασίστ), ο Τζος Ρίτσαρντσον πρόσθεσε 17, ενώ ο Μάρκους Σμαρτ μέτρησε 16 (6 ασίστ, 4 κλεψίματα) για τους Σέλτικς που έχασαν και τα δύο παιχνίδια σε back to back βραδιές στο Λος Άντζελες.

Οι Κλίπερς ανέβηκαν πάνω από τους Λέικερς στις θέσεις 5-6 στη Δύση αλλά με μόλις μισή νίκη διαφορά, ενώ οι Σέλτικς έπεσαν στη 10η της ανατολικής περιφέρειας, χωρίς να μπορούν να ξεκολλήσουν από το “play-in” γκρουπ εδώ και καιρό.

Photo Credit Clippers Twitter