Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο απόλαυσε την παρουσία του στην Εθνική Ελλάδας Ανδρών, η οποία του έδωσε και έξτρα ενθουσιασμό εν όψει της νέας αγωνιστικής σεζόν στο ΝΒΑ.

Ο 27χρονος γκαρντ/φόργουορντ των Μιλγουόκι Μπακς αναφέρθηκε στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα της χώρας και τη συμμετοχή του στο Ευρωμπάσκετ κατά τη διάρκεια της επίσημης media day των Μιλγουόκι Μπακς. Αρχικά, μίλησε για το απαιτητικό πρόγραμμα της διοργάνωσης, τονίζοντας: «Καίγεσαι λίγο, παίζεις πολύ μπάσκετ. Χρειάζεται ένα διάλειμμα, όχι μόνο σωματικά, αλλά και ψυχολογικά. Θέλεις να περάσεις λίγο χρόνο εκτός παρκέ, να είσαι με την οικογένειά σου, να κάνεις αυτά που σου αρέσουν, να φας Doritos. Το χρειάζεσαι, για να έχεις μια καλή χρονιά. Όμως, ήταν εκπληκτική εμπειρία να εκπροσωπώ τη χώρα μου. Το διασκέδασα».

Όπως πρόσθεσε: «Ήταν η πρώτη φορά που τόσος κόσμος ανταποκρίθηκε. Ο κόσμος είχε ελπίδα. Το μπάσκετ επέστρεψε στην Ελλάδα. Είχαμε τη στήριξη του κόσμου. Παρότι μείναμε ένα παιχνίδι μακριά από τα μετάλλια ζητωκραύγαζαν για εμάς και τη σημαία. Έβλεπαν τα παιχνίδια εκατομμύρια άνθρωποι κι αυτό είναι τέλειο. Είμαι λίγο κουρασμένος σωματικά και πνευματικά, αλλά είμαι ενθουσιασμένος για τη νέα χρονιά».

Αναφορικά με τις διαφορές που υπάρχουν στο μπάσκετ ανάμεσα στο ΝΒΑ και την Ευρώπη, εξήγησε: «Στην Ευρώπη είναι πολύ πιο δύσκολα από το ΝΒΑ. Δεν θέλω να δείξω ασέβεια, προφανώς το ταλέντο στο ΝΒΑ είναι πολύ μεγαλύτερο, αλλά οι χώροι που έχεις είναι λιγότεροι και η ένταση μεγάλη. Σε πιέζουν σε ολόκληρο το γήπεδο, σε παίζουν double team, man to man… Είναι πιο physical. Δεν ξέρω εάν αυτό συμβαίνει επειδή το ταλέντο είναι λιγότερο και χρειάζεται περισσότερη ένταση, αλλά είναι πιο δύσκολα. Όταν παίζω στην Ευρώπη με τέτοια ένταση και σε μικρότερους χώρους, αυτό με βοηθά να καταλαβαίνω καλύτερα το παιχνίδι. Τώρα, όποτε πάω σε ματς ΝΒΑ, νιώθω πως υπάρχει περισσότερος χώρος για εμένα και για να δημιουργήσω για τους συμπαίκτες μου».