Η Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης μαζί με την Μπάγερν Μονάχου αποτελούν τα “talk of the town” της φετινής Ευρωλίγκα, αφού για πρώτη φορά στην ιστορία τους αμφότερες προκρίθηκαν στα playoffs, αλλά η ομάδα του Τσάβι Πασκουάλ εντυπωσίασε ολόκληρη την Ευρώπη το βράδυ της Τετάρτης (21/4) μετά το μεγάλο break στο game 1 της Βαρκελώνης κόντρα στο απόλυτο φαβορί Μπαρτσελόνα των Γιασικεβίτσιους – Καλάθη, χάρη στον τρομερό Κέβιν Πάνγκος.

Τσάβι Πασκουάλ: “Σχεδόν αδύνατο να κερδίσεις την Μπαρτσελόνα τρεις φορές”

Ο Καταλανός προπονητής που θα είναι κάτοικος Αγίας Πετρούπολης μέχρι το καλοκαίρι του 2024 μετά το νέο συμβόλαιο που υπέγραψε, αντιμετωπίζει την ομάδα της καρδιάς του και που τον ανέδειξε ως έναν εκ των κορυφαίων προπονητών στην Ευρώπη από το 2009 και μετά και παράλληλα καλείται να κάνει μία από τις μεγαλύτερες υπερβάσεις στην ιστορία των playoffs της Ευρωλίγκα.

Βέβαια τα εύκολα σταματούν εδώ για την ομάδα του Τσάβι, αφού πλέον στα -μίνιμουμ- επόμενα τέσσερα ματς οι μπλαουγκράνα θα εμφανιστούν ακόμα πιο δυνατοί, αφού δημιουργήθηκαν με μοναδικό στόχο όχι απλά τη πρόκριση στο Final-4 της Κολωνίας αλλά τη κατάκτηση του τροπαίου και πάλι μετά το 2010 στο Παρίσι,

Ο Τσάβι Πασκουάλ εκτός από την πολύ μεγάλη δίψα για να ολοκληρωθεί η ιστορική χρονιά της ομάδας του με μία τεράστια πρόκληση, έχει και ένα προσωπικό λόγο για να θέλει ακόμα περισσότερο τη παρουσία της Ζενίτ στο πρώτο της Final-4, αφού τον “κυνηγάει” μία… κατάρα από το 2016 με τις ομάδες του να αποκλείονται πάντα στους “8”.

Για την ακρίβεια τη τελευταία του χρονιά το 2016 ως head coach της Μπαρτσελόνα ο Πασκουάλ είδε την πρωτάρα Λοκομοτίβ Κουμπάν του Μπαρτζώκα να της βάζει “φρένο” στα playoffs με 3-2 νίκες παίρνοντας τη πρόκριση για το Βερολίνο, ενώ το ίδιο συνέβη τη διετία 2017-18 όπου ως προπονητής του Παναθηναϊκού παρότι είχε το πλεονέκτημα έδρας η ομάδα κόντρα σε Φενέρ (2017) και Ρεάλ Μαδρίτης (2018) δεν κατάφερε να προκριθεί ούτε στη Κωνσταντινούπολη ούτε στο Βελιγράδι γνωρίζοντας τον αποκλεισμό με 3-0 από τους Τούρκους και με 3-1 από τη “Βασίλισσα” του Πάμπλο Λάσο.

Μάλιστα και οι δύο ομάδες που απέκλεισαν τον Παναθηναϊκό του Πασκουάλ το 2017 και το 2018 έφτασαν μέχρι το τέλος του δρόμου κατακτώντας το βαρύτιμο τρόπαιο.

Φυσικά δεν πρέπει να λησμονούμε ότι το “κακό δαιμόνιο” για τον Καταλανό προπονητή που φτάνει τους τέσσερις σερί αποκλεισμούς στα playoffs, ξεκίνησε το 2015 όταν και με τη Μπάρτσα έχοντας το πλεονέκτημα έδρας αντιμετώπισε τον Ολυμπιακό του Γιάννη Σφαιρόπουλου και γνώρισε τον αποκλεισμό με 3-1 και από το buzzer beater τρίποντο του Γιώργου Πρίντεζη στο game 4 του ΣΕΦ!

Όπως καταλαβαίνει κανείς ακόμα και μετά το 0-1 στη Βαρκελώνη η Ζενίτ και ο σπουδαίος Καταλανός κόουτς δεν διαθέτουν πίεση, αφού ήδη έχουν κάνει το βήμα παραπάνω που αναζητούσαν, αλλά μπροστά τους βλέπουν μία τεράστια ευκαιρία για μία πρόκριση που αν επιτεχυθεί θα συζητείται για χρόνια στο ευρωπαϊκό μπάσκετ.

Αυτό αποδεικνύεται και από τις δηλώσεις του Πασκουάλ για τον δεύτερο προημιτελικό όπου χαρακτηριστικά τονίζει πως η ομάδα του δεν έχει πίεση.

Αναλυτικά τι είπε: “H Mπαρτσελόνα είναι μία εξαιρετική ομάδα. Ξέραμε ότι θα επιστρέψει στο ματς. Στο τέλος όμως, είχαμε τον έλεγχο. Πιστέψαμε στους εαυτούς μας και στην ομάδα μας. Παίξαμε αποτελεσματική άμυνα και φτάσαμε σε μία πολύ σημαντική νίκη. Ξέρουμε ότι είναι σχεδόν αδύνατο να κερδίσουμε την Μπαρτσελόνα τρεις φορές. Πρέπει όμως να συνεχίσουμε. Είμαστε άτυχοι, γιατί πλέον έχουμε εκτός μάχης τους Γκουντάιτις και Πονίτκα. Πρέπει να βρούμε όμως το δρόμο για να συνεχίσουμε μέσω της άμυνας, της σωστής οργάνωσης και της γνώσης για το τι θα κάνουμε στο παρκέ“.

Αν προσθέσουμε και το προσωπικό κίνητρο που έχει ο Πασκουάλ απέναντι στην Μπαρτσελόνα που σημαίνει τα πάντα για αυτόν, αλλά και το στόχο του να επιστρέψει σε ένα Final-4 Ευρωλίγκα όλοι καταλαβαίνουν πως η συνέχεια της σειράς θα είναι… συναρπαστική!